Por que Gandhi marchava 240 milhas por sal?

A Marcha do Sal foi uma das campanhas mais bem-sucedidas de Mahatma Gandhi no movimento indiano pela independência. Sal recebe um mau rap nos dias de hoje. Nutricionistas estão constantemente nos lembrando de esconder nossos saleiros e comer versões de baixo teor de sódio de nossas comidas favoritas . O sal é mais que uma especiaria; tecnicamente falando, na verdade é um mineral. Embora muito sal seja ruim para nós, o mineral em si é essencial para um corpo que funcione adequadamente – ele nos ajuda a transmitir impulsos nervosos elétricos . Sabendo como o sal é necessário para o corpo humano, pode não surpreender você saber que o mineral provocou um dos protestos nacionais mais significativos da história moderna.

Há muito tempo, as pessoas obtinham o sal dos animais que caçavam e devoravam (a carne crua é uma boa fonte de sal). Mas depois que abandonaram seus estilos de vida de caçadores-coletores e se tornaram fazendeiros, as pessoas substituíram grande parte da carne em sua dieta por vegetais e grãos; como resultado, precisavam de fontes suplementares de sal [fonte: Le Couteur ]. Desde os tempos antigos, os governos reconheceram os benefícios da taxação do sal. Porque todo mundo precisa disso, o sal fiscal garante receita estável. E porque o sal também era usado para preservar a comida antes do início da refrigeração , era uma mercadoria popular.

No entanto, os altos impostos sobre o sal muitas vezes causaram controvérsia ao longo da história. O imposto francês sobre o sal, conhecido como gabelle, até ajudou a incitar a Revolução Francesa . No século 20, outro imposto sobre o sal inspirou uma ação revolucionária. Desta vez foi na Índia, que foi oprimida sob o domínio colonial britânico. Semelhante ao modo como os colonos americanos organizaram a Boston Tea Party, 150 anos antes, para protestar contra as leis britânicas, os indianos se empenharam em uma maneira pacífica e teatral de mostrar sua opinião.

Um líder proeminente do movimento da independência indiana, Mohandas (também conhecido como Mahatma ou “de grande alma”) Gandhi é conhecido por promover uma filosofia de desobediência civil. Ele acreditava que a Índia poderia ganhar sua independência da Grã-Bretanha através de campanhas não violentas. O sal ficou na linha de frente dessa campanha como uma questão importante e símbolo da opressão britânica.

O Raj: Regra Colonial Britânica da Índia

No século XVII, a rainha Elizabeth emitiu uma carta real estabelecendo a Companhia Britânica das Índias Orientais (EIC) para negociar nas Índias Orientais. Como os holandeses já tinham uma fortaleza nas Ilhas das Especiarias (consistindo das Molucas e Bandas), a EIC voltou sua atenção para os têxteis, especiarias e ópio da Índia . No entanto, a Índia estava longe de ser unificada neste momento: era composta de territórios individuais controlados por diferentes governantes. O EIC intermediou contratos com esses governantes e gradualmente ganhou influência sobre o subcontinente.

À medida que o EIC aumentava seu poder administrativo e político na Índia, as condições entre os índios e seus colonizadores europeus tornaram-se mais hostis. A empresa conseguiu conter as rebeliões indígenas no século XVIII, mas em 1857, membros indianos da milícia EIC se revoltaram, marcando o início da Rebelião do Sepoy , ou Guerra Indígena da Independência.

Depois de dois anos, os britânicos finalmente conseguiram acabar com essa sangrenta rebelião. Mas, como resultado, o governo britânico dissolveu o EIC e optou pelo governo direto da Índia. O domínio britânico direto ficou conhecido como o Raj . Desnecessário dizer que esse desenvolvimento não reprimiu o desejo de autogoverno. Em 1885, o Congresso Nacional Indiano (INC) formou-se para promover o envolvimento indiano no governo.

Em 1919, depois que os indianos ajudaram os britânicos na Primeira Guerra Mundial , o INC concentrou-se em alcançar a independência completa. Foi então que Gandhi emergiu. A filosofia que ele desenvolveu e encorajou a combater o mal com a paz é conhecida como satyagraha . Sob esse ethos, obtém-se uma visão profunda da verdade absoluta, abraçando a não-violência e o auto-escrutínio.

Aqueles que praticam satyagraha nunca devem agir em segredo – eles devem tornar seus planos e intenções conhecidos. Isso explica por que Gandhi escreveu uma carta aberta a Lord Irwin, o vice-rei da Índia, solicitando o fim do imposto sobre o sal e explicando suas intenções antes de partir em uma caminhada de 386,2 quilômetros para protestar contra o imposto. Irwin poderia facilmente ter prendido Gandhi. Mas Gandhi era uma figura pública importante, e Irwin sabia que prendê-lo provocaria uma reação intensa [fonte: Martin ]. Em vez disso, Irwin simplesmente respondeu que lamentava que Gandhi estivesse infringindo a lei e colocando em risco a paz pública [fonte: Moraes ].

Com isso, a marcha de sal foi posta em movimento.

 


Gandhi nasceu na Índia, mas estudou direito na Inglaterra. Além de sua campanha contra o imposto sobre o sal, Gandhi também participou de muitos outros protestos e foi preso várias vezes. Enquanto morava na África do Sul, ele protestou contra o tratamento dado pelo governo aos indianos. Depois de voltar para a Índia, ele ajudou a liderar um boicote aos produtos britânicos e fez campanha contra o tratamento injusto dos intocáveis – aqueles que ocupavam um lugar baixo no sistema indiano de castas. Um dos métodos de protesto mais frequentes de Gandhi era passar por uma greve de fome. Esses ataques foram eficazes porque sua morte de tão rápido teria envergonhado a Grã-Bretanha e instigado a revolta.

A Marcha De Sal

Jovens partidários nacionalistas de Mahatma Gandhi infringem as leis do sal, enchendo contêineres com água do mar em Bombaim, na ÍndiaA Grã-Bretanha aboliu seu próprio imposto sobre o sal em 1825, quando o mineral tornou-se importante para os processos de fabricação emergentes da Revolução Industrial [fonte: Le Couteur (em inglês) ]. No entanto, o imposto persistiu em colônias britânicas como a Índia, onde era ilegal coletar até depósitos naturais de sal.

Para entender por que o imposto sobre o sal britânico era tão opressivo para o povo indiano, ajuda a conhecer um pouco do clima e da cultura do subcontinente. O clima quente da Índia promove a transpiração , que drena o corpo humano de seu suprimento de sal. E porque os índios não comem muita carne – uma fonte natural de sal – eles dependem de sal suplementar para manter uma quantidade saudável no corpo. A taxação do mineral que os indianos dependiam para a sobrevivência era apenas uma das maneiras pelas quais o governo britânico mantinha os índios sob controle.

Mas na manhã de 12 de março de 1930, Gandhi decidiu mudar isso. Ele e 78 seguidores começaram a marchar do Ashram Sabarmati em direção a Dandi, no Mar da Arábia. Mais pessoas se juntaram ao grupo de manifestantes ao longo da jornada de 386,2 quilômetros. Cobrindo entre 10 a 15 milhas (16 a 24 quilômetros) por dia, Gandhi chegou ao seu destino em 24 dias [fonte: Nojeim ]. Durante a marcha, ele parou nas aldeias para convencer os oficiais do governo a renunciar em protesto e encorajar as pessoas a prometer a não-violência. Quando chegou ao mar, Gandhi recolheu um pedaço de sal, que era contra a lei. O ato inspirou uma onda de crime de coleta ilegal de sal e milhares de prisões.

O frágil Gandhi, de 61 anos, não precisava andar – ele poderia ter tomado um carro ou trem para coletar sal do mar. Mas ele sabia o que estava fazendo. Sua marcha foi um protesto simbólico projetado para atrair a atenção da mídia e inspirar a ação mais do que qualquer outra coisa. Muitos historiadores agora consideram sua campanha mais poderosa. Logo levou ao Pacto Gandhi-Irwin, um acordo que tornava legal as pessoas se reunirem e fabricarem sal. Além do mais, o governo levantou o imposto um ano depois.

Em grande parte devido às campanhas de não-violência de Gandhi, a Grã-Bretanha finalmente concedeu a independência da Índia após a Segunda Guerra Mundial . A filosofia e os escritos de Gandhi continuaram a inspirar outros, incluindo Martin Luther King Jr., a buscar a mudança através da desobediência civil não-violenta.

 

Fontes

  • “Mohandas Karamchand Gandhi.” Enciclopédia Britânica. 2009. Encyclopaedia Britannica Online.
  • “satyagraha” Enciclopédia Britânica. 2009. Encyclopaedia Britannica Online.
  • Le Couteur, Penny, Jay Burreson. “Botões de Napoleão: Como 17 moléculas mudaram a história.” Penguin Group (USA) Incorporated, 2004.
  • Martin, Brian e outros. “Justice acendeu.” Rowman & Littlefield, 2006. (9 de abril de 2009) http://books.google.com/books?id=zGh0uddlNmkC
  • Moraes, Frank. Jawaharlal Nehru. “Jawaharlal Nehru” Jaico Publsihing House, 1950. (9 de abril de 2009) http://books.google.com/books?id=0us3TambWogC
  • Nojeim, Michael J. “Gandhi e King” Greenwood Publishing Group, 2004. (9 de abril de 2009) http://books.google.com/books?id=lme8yEeWOr8C
  • https://history.howstuffworks.com/history-vs-myth/salt-march2.htm

 

 

Escreva sua revisão

Seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados*

Precisa de Ajuda? Chat via Whatsapp
X